Por Iván Fredes

La Presidenta Michelle Bachelet colocará este viernes 26 de mayo la primera piedra en el futuro telescopio más grande del mundo, el E-ELT (Telescopio Europeo Extremadamente Grande), que se construirá en la cima recortad del cerro Armazones,  en pleno corazón del Desierto de Atacama,  a unos 20 kilómetros del actual Telescopio Muy Grande (VLT) de Cerro Paranal.

La ceremonia está programada para el viernes 26 de mayo, a las 13:30 horas, en la cima de cerro de 3.046 metros de altura,  donde un ejército de maquinaria pesada ya recortó la cumbre donde quedará instalado el telescopio óptico/infrarojo terrestre más grande del planeta y aque estará en operaciones en la próxima década.

A la ceremonia concurrirán periodistas chilenos y extranjeros que podrán entrevistar a personalidades destacadas, como autoridades chilenas, contratistas industriales, científicos e ingenieros involucrados en la construcción de este gigantesco telescopio.

El E-ELT es un revolucionario telescopio basado en tierra que contará con un espejo primario de 39 metros y será el telescopio óptico e infrarrojo cercano de mayor envergadura del mundo.

Permitirá abordar los mayores desafíos científicos de nuestra era, incluyendo el descubrimiento de exoplanetas similares a la Tierra, la observación de las primeras estrellas y galaxias para explorar nuestros orígenes, así como el análisis de la naturaleza de la materia y energía oscuras.

Hace un año ESO firmó un contrato con el consorcio ACe, constituido por Astaldi, Cimolai y el Grupo EIE, como subcontratista nominado, para la construcción de la cúpula y la estructura principal del telescopio. Fue el mayor contrato jamás adjudicado por ESO y también el mayor contrato en la historia de la astronomía basada en tierra.

El ELT es el último de los numerosos proyectos de ESO que se han visto beneficiados por el continuo apoyo del gobierno anfitrión de Chile desde hace más de medio siglo. El apoyo prestado recientemente por el Ministerio de Energía (Minenenergia) y la comisión Nacional de Energía (CNE) han sido fundamentales a la hora de establecer con éxito la conexión de la infraestructura a la red eléctrica. El lugar en el que se ubica el ELT fue donado por el Gobierno de Chile, y los terrenos de los alrededores forman parte de una concesión más extensa cuya finalidad es proteger las futuras operaciones del telescopio de interferencias de todo tipo.

Las obras de construcción del sitio de emplazamiento del ELT comenzaron en junio de 2014 y ya se ha finalizado el camino de acceso y las obras de nivelación de la cumbre, lo cual permite dar inicio a los trabajos de la cúpula. La primera luz del ELT se prevé para el año 2024.

 

FUENTE: ESO

Presidenta Bachelet pondrá primera piedra en telescopio mas grande del mundo

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