Telescopio solar ve la luz solar por primera vez desde el Desierto de Atacama

En abril de 2018, un equipo compuesto por científicos e ingenieros del Observatorio de Ginebra y ESO, estuvo en el Observatorio La Silla para la puesta en marcha de HELIOS (HARPS Experiment for Light Integrated Over the Sun) [1]. Este novedoso instrumento fue construido conforme a un acuerdo entre ESO, la Universidad de Ginebra y el Centro de Astrofísica de la Universidad de Porto [2].

HELIOS es un telescopio solar que alimenta al instrumento HARPS (Buscador de Planetas con Velocidad Radial de Alta Precisión), conectado al Telescopio de 3.6 metros de ESO. HARPS es uno de los cazadores de planetas más poderosos que existen y la mayoría de las noches monitorea las estrellas para captar señales diminutas que indican la presencia de un exoplaneta. HARPS tiene una precisión sin igual y constantemente genera resultados que significarán nuevos desafíos para los futuros telescopios como el Extremely Large Telescope de ESO.

HELIOS podrá proporcionar luz solar a HARPS, logrando una espectroscopía de alta precisión del Sol durante varias horas por día [3]. El proyecto HELIOS, además de incrementar nuestro conocimiento sobre el Sol mismo y mejorar nuestra comprensión acerca de la actividad estelar (principal limitación en la detección de gemelos terrestres utilizando HARPS), también perfeccionará las técnicas de detección de exoplanetas.

Los grandes volúmenes de datos provenientes de HELIOS también permitirán investigaciones muy detalladas sobre los diferentes efectos instrumentales de HARPS y podrán mejorar la precisión de HARPS mismo.  Esta información podría transferirse y aplicarse a ESPRESSO (Echelle Spectrograph for Rocky Exoplanet and Stable Spectroscopic Observations), el sucesor de HARPS, integrado al Very Large Telescope de ESO.

El proyecto HELIOS se ejecutará hasta fines de 2022.

Notas

[1] El equipo de puesta en funcionamiento estuvo integrado por:  Xavier Dumusque (Investigador Principal, Ginebra), Pedro Figueira (Investigador co-Principal, ESO), François Wildi (ingeniero de sistemas, Ginebra), Gaspare Lo Curto (ESO), Thibault Pirson y Thibault Wildi (estudiantes de ingeniería).

[2] El Proyecto es liderado por la Universidad de Ginebra, a través del Observatorio de Ginebra e incluye, como socio, al Centro de Astrofísica de la Universidad de Porto, a través del Instituto de Astrofísica y Ciencias del Espacio.

[3] La instalación de observación HELIOS consiste en un lente que enfoca una imagen del Sol en una esfera integradora. La luz sale de la esfera a través de una fibra óptica de 30 metros, conectada a la unidad de calibración HARPS. Toda la configuración está contenida en una caja resistente a la intemperie e impermeable, coronada por una cúpula de plexiglás.

FUENTE: ESO.ORG

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