CATA obtiene financiamiento por $ 1.400 millones para astronomía chilena

 

La información del millonario presupuesto para el  Centro de Astrofísica y Tecnologías Afines (CATA) fue confirmada por el Programa de Investigación Asociativa de Conicyt. La iniciativa científica es liderada por la Premio Nacional de Ciencias Exactas, María Teresa Ruiz y está compuesta por astrónomos de la Universidad de Chile, Pontificia Universidad Católica  y Universidad de Concepción

La noticia vino acompañado de un extraordinario informe del comité evaluador internacional al que el Centro se sometió durante el cuarto trimestre de 2017. Dicho comité evaluó al Centro en seis categorías: Calidad e Impacto en Investigación Científica, Organización de Equipos de Investigadores, Transferencia de Tecnología y Conocimiento, Formación de Capital Humano, Gobernanza y Administración y finalmente Apoyo entregado a otros grupos de investigadores nacionales.

Producción prolífera

Los números hablan por sí solos “Más de 2500 artículos publicados en revistas internacionales con comité editorial (ISI), los cuales han recibido más de 75000 citas, son el resultado del trabajo del Centro de Astrofísica durante sus 10 años de vida”, así lo afirma Guido Garay, Subdirector del CATA y Premio Nacional de Ciencias 2017.

Entre los comentarios del texto de la evaluación se destacan los siguientes: “El equipo de científicos CATA es impresionante. Basado en los nueve años de Financiamiento Basal previos, es justo asumir que el trabajo que vayan realizar en lo venidero será de muy alto impacto. En la arena de la transferencia de conocimiento astronómico, CATA se ubica en lo más alto (top-rank), siendo un magneto para la excelencia.”

A lo anterior se suma un notable y creciente interés por la astronomía en la sociedad chilena, sólo el año 2017 los investigadores CATA fueron mencionados más de 1400 veces en los medios de comunicación, a los que hay sumarle que casi 5 millones de personas que se informaron con CATA, ya fuera a través de su página web, Fan Page Facebook, Transmisiones Streaming y múltiples actividades de extensión a lo largo de Chile.

La astrónoma chilena María Teresa Ruiz recibió el año pasado la distinción mundial For Women in Science Award, en París, otorgada por la Fundación por L’Oréal y la UNESCO.

“Me alegra mucho esta noticia, era muy esperada por nuestros científicos. Esto nos asegura seguir trabajando y avanzando en la formación de capital humano avanzado en astronomía e ingeniería, siento que esa es nuestra principal contribución al país”, explica la Doctora María Teresa Ruiz.

Impacto profundo

“El CATA ha significado un tremendo apoyo para nuestro Departamento, sólo en temas de investigación nos ha permitido -fácilmente- aumentar nuestra productividad en un factor de 10. Hoy estamos publicando del orden de 100 publicaciones ISI por año y ello nos convierte en el Departamento que más publica en nuestra Casa de Estudios”, así lo indica Ronald Mennickent, Director del Departamento de Astronomía de la Universidad de Concepción.

La renovación del CATA, es una muestra de la solidez y vanguardia en la investigación en Astrofísica e Instrumentación astronómica que han desarrollado por más de 10 años las tres universidades miembros. Nuestras instituciones además han promovido el desarrollo de esta ciencia en otras universidades, como la Universidad Diego Portales, la Universidad de Valparaíso, entre otras. Al mismo tiempo, han mostrado el camino en innovación, al adentrarse en áreas inexploradas en Chile, como la creación del primer Centro de Astroingeniería en Chile (en la PUC) y un Laboratorio de Astronomía Submilimétrica único en Chile (en la UCH), explica Gaspar Galaz, Director del Instituto de Astrofísica UC.

“En la última década nuestro país duplicó la cantidad de puestos permanentes de astrofísicos en la comunidad chilena, lo cual no por casualidad coincide con la llegada del CATA. Este centro albergado en la U. de Chile, cumplió el rol fundamental de crear las condiciones necesarias para dicho crecimiento, el mayor en la historia de la comunidad local, siendo la tierra fértil donde una comunidad ya madura pudo florecer”, concluye Andrés Escala, Director del Departamento de Astronomía FCFM de la Universidad de Chile.

¿Qué es el CATA?

CATA es la mayor entidad nacional dedicada a la investigación y desarrollo de tecnologías vinculadas a la astronomía en Chile. El Centro está conformado por la Universidad de Chile, como institución albergante y las Universidades Católica de Chile y de Concepción, como instituciones asociadas. CATA reúne a más de 40 investigadores asociados, más de 70 investigadores postdoctorales y decenas de estudiantes entre los niveles de licenciatura, magíster y doctorado, repartidos entre las tres instituciones que lo componen.

CATA es dirigido por la Doctora María Teresa Ruiz; y su Subdirector es el Doctor Guido Garay. Ambos son profesores titulares del Departamento de Astronomía FCFM de la Universidad de Chile y Premios Nacionales de Ciencias Exactas. CATA desarrolla seis líneas de investigación científica, una de tecnología y una enfocada en divulgación y educación, dirigida por José Maza, astrónomo de la U. de Chile y Premio Nacional de Ciencias Exactas 1999.

El CATA comenzó a operar en abril de 2008 y es sustentado por el Programa de Financiamiento Basal para Centros Científicos y Tecnológicos de Excelencia, una iniciativa de la Comisión Nacional de Investigación Científica y Tecnológica (Conicyt).

FUENTE: David Azócar/Encargado de Comunicaciones del
Centro de Astrofísica y Tecnologías Afines (CATA).

CATA obtiene financiamiento por $ 1.400 millones para astronomía chilena

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