Asteroide pasará a casi cuatro veces la distancia a la Luna

Los astrónomos han estado siguiendo una roca espacial bautizada 2017 VR12, descubierta hace unos meses. Deberá pasar con seguridad por la Tierra a 3.76 veces la distancia de la luna el 7 de marzo. Más exactamente, a 1.443.840 kilómetros de distancia. Debido a su tamaño relativamente grande, este asteroide es un muy buen objetivo de radar para astrónomos profesionales, y los astrónomos aficionados podrán recoger este asteroide con su patio trasero telescopios.

Se estima que el asteroide 2017 VR12 mide entre 250 y 280 metros) de diámetro. Eso contrasta con los 20 metros de la roca espacial que se acercó y explotó en la atmósfera sobre la ciudad rusa de Chelyabinsk, hace cinco años. Y está en contraste con un estimado de 46 metros para la roca espacial que causó un cráter de 1.2 km cerca de Flagstaff, Arizona hace unos 50,000 años.

Sin embargo, el asteroide 2017 VR12 no ofrece ningún riesgo para la Tierra. Estará a 3.76 millas lunares de distancia en su aproximación más cercana a la Tierra el 7 de marzo de 2018 a alrededor de las 07:53 UTC (2:53 a.m. EST, traduce UTC a tu tiempo). Según los datos de la NASA, la roca espacial pasará aún más cerca de la luna en esa fecha, aún sin riesgo.

Los cálculos muestran que esta roca espacial no se acercará al menos durante los próximos 177 años de lo que será el 7 de marzo.

Debido a que tiene el potencial de hacer acercamientos cercanos a la Tierra y es lo suficientemente grande como para causar un daño regional significativo si golpeara, el VR12 2017 está clasificado como un asteroide potencialmente peligroso por el Minor Planet Center.

Asteroid 2017 VR12 se considera de tamaño mediano. El asteroide más grande (ahora clasificado como un planeta enano) es Ceres, tiene 588 millas (946 km) de diámetro (pero los objetos del tamaño de Ceres permanecen en el cinturón de asteroides, lejos de la Tierra).

Los astrónomos estudiarán 2017 VR12 usando un radar, que mostrará a los científicos la forma y la rotación de la roca espacial. El Radar Goldstone de la NASA en California emitirá señales al asteroide y registrará las que rebotan entre el 5 y el 7 de marzo.

Mientras tanto, los astrónomos de patio trasero con telescopios de 8 pulgadas y más grandes (el número indica el diámetro del espejo primario del telescopio) tienen una buena oportunidad de ver un asteroide, si sus instrumentos apuntan a la ubicación correcta en el momento correcto. Aunque es visible en telescopios solo por unas pocas noches, el asteroide 2017 VR12 podría alcanzar un brillo o una magnitud de 11.8 a 12 durante la noche del 6 al 7 de marzo.

Usando ayuda óptica, los observadores en el este de Norteamérica pueden tratar de detectar el asteroide el 6 de marzo a alrededor de las 11 p.m. EST (04:00 UTC del 7 de marzo). El asteroide estará frente a la constelación de Virgo, que se elevará en el horizonte oriental en ese momento. Esa zona del cielo será visible desde Los Ángeles, California y el resto del oeste de América del Norte después de las 9:30 p.m. PST.

Si tiene un telescopio computarizado, puede ubicar la estrella HIP 65106 en Virgo el 6 de marzo alrededor de las 11 p.m. CST (05:00 UTC del 7 de marzo) y ver el asteroide moviéndose muy lentamente frente a las estrellas fijas. El asteroide tipo Apollo viaja por el espacio a 14.093 millas por hora (22.680 km / h).

Poco después de las 3 a.m. CST (08:00 UT del 7 de marzo), el asteroide 2017 VR12 pasa muy cerca de donde vemos la estrella HIP 65198. Eche un buen vistazo a las estrellas visibles en el ocular y compárelas 10 minutos después para detectar el asteroide. Aunque una luna iluminada al 70% es visible esa noche, los asteroides se han visto con alcances bajo estas condiciones. Use un paño oscuro o una camisa sobre su cabeza para obtener una mejor vista a través del ocular del telescopio.

Asteroid 2017 VR12 fue descubierto el 10 de noviembre de 2017 por el telescopio Pan-STARRS 1 de 60 pulgadas en Hawaii.

En pocas palabras: 2017 VR12 pasará más cerca de la Tierra – 3.76 veces la distancia de la luna – durante la noche del 6 al 7 de marzo. Es un buen objetivo para el radar, y los astrónomos aficionados podrían atraparlo con pequeños telescopios.

 

Fuente: http://earthsky.org

Asteroide pasará a casi cuatro veces la distancia a la Luna

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