Las mejores noticias astronómicas del año, según Sky & Telescope

La revista internacional de divulgación de astronomía Sky and Telescope, la más importante en su tipo dirigida a los astrónomos aficionados, publicó  hoy las diez noticias astronómicas que considera más importante del año y que reproproducimos.

 

Se ha dicho que el siglo 20 fue la era dorada de la astronomía, con el siglo 21 perteneciente a la biología. Bueno, la astronomía no está dispuesta a renunciar a su manto por el momento. Múltiples detecciones de ondas gravitacionales, descubrimientos de exoplanetas y la emocionante exploración del sistema solar exterior -sin mencionar el evento celestial más visto del país- se cuentan entre las principales noticias astronómicas del año. Según nuestra tradición anual, aquí hay un resumen de un año emocionante.

1.- LIGO y Virgo detectan la fusión de estrellas de neutrones

El 16 de octubre, los astrónomos anunciaron que los detectores de ondas gravitacionales LIGO y Virgo habían “escuchado” la breve señal de una colisión de una estrella de neutrones. Pero eso no fue todo. La bola de fuego radioactiva que resultó de la fusión también emitió radiación electromagnética (luz) para que por primera vez los astrónomos pudieran estudiar la luz y las ondas gravitacionales emitidas desde la misma fuente. Casi 4.000 astrónomos, un tercio de la comunidad astronómica, participaron en el descubrimiento y las observaciones de seguimiento. El hallazgo tiene grandes implicaciones para la cosmología y la ciencia estelar: los astrónomos ya han eliminado las teorías más salvajes de la energía oscura y han cuestionado el origen de algunas explosiones de rayos gamma.

 

2.- Agujeros negros se fusionan – ¡De nuevo!

La fusión de la estrella de neutrones no fue la única fuente de ondas gravitacionales embolsada este año. Los equipos de LIGO y Virgo descubrieron tres fusiones adicionales de agujeros negros de masa estelar en 2017, con anuncios el 1 de junio, el 27 de septiembre y el 16 de noviembre, lo que eleva el número total de fuentes a seis. Los descubrimientos dieron el Premio Nobel a los tres de los padres de LIGO; Rainer Weiss, Kip S. Thorne, y Barry C. Barish, el Premio Nobel.

  1. Eclipse solar total de costa a costa

Es posible que hayas escuchado que un eclipse solar pasó por América este verano;¡para el mes de agosto, fue todo de lo que se podía hablar! Se trató a todos los EE. UU. Continentales con un eclipse solar parcial, y la totalidad atravesó 12 estados, trayendo lo que podría decirse que es la experiencia celeste más impresionante que pueda tener para millones de estadounidenses. Incluso en su punto más largo, la totalidad fue de 2 minutos y 40 segundos breves. Pero para todos los que lo vieron, valió la pena.

  1. Gran final de Cassini en Saturno

El equipo de Cassini sabe desde hace mucho tiempo y planeó que la nave espacial termine su misión al sumergirse en el planeta en el que orbitó durante más de una década. El gerente del programa Earl Maize resumió perfectamente la desaparición de Cassini: “Cassini está saliendo con un tanque de gas vacío en lo más alto de su juego en un entorno científicamente inexplorado”. De hecho, los datos recopilados durante las órbitas de Grand Finale siguen generando sorpresas.

  1. `Oumuamua, el visitante interestelar

Los observadores han hecho una crónica de los visitantes celestiales durante siglos, pero nunca han visto uno como este. La roca espacial denominada `Oumuamua (1I / 2017 U1) azotó 24 millones de kilómetros de la Tierra el 14 de octubre antes de que nadie lo notara. Solo unos días más tarde, el telescopio Pan-STARRS 1 que barría el cielo barrió el objeto, afortunadamente, antes de salir del sistema solar.

 

Los cálculos muestran que la roca espacial se originó desde algún lugar en la dirección de la constelación de Lyra, se balanceó alrededor del Sol y ahora está saliendo del sistema solar. Es posible que ‘Oumuamua haya estado viajando entre las estrellas durante miles de millones de años antes de dejarnos pasar. Pero ha dejado misterios a su paso: nuevas observaciones muestran que es una pequeña roca extraña.

  1. El próximo objetivo para New Horizons podría ser un binario. . . con una luna

El 1 de enero de 2019, New Horizons acelerará en su próximo objetivo en el sistema solar exterior: 2014 MU69. Hasta entonces, el objeto del cinturón de Kuiper de magnitud 27 permanece sin ser detectado en todas las observaciones menos en las más profundas. Así que New Horizons armó una misión de reconocimiento para recopilar información a través de ocultaciones estelares. Tres estrellas parpadearon brevemente detrás de MU69 en junio y julio, aunque los astrónomos solo capturaron dos de las tres observaciones difíciles. Muestran que el objeto tiene una forma irregular, probablemente un binario, dos objetos cada uno de 15-20 kilómetros de diámetro. Más recientemente, un nuevo análisis de los datos sugiere que el binario tiene un compañero: una pequeña luna.

  1. Misteriosa ráfaga de radio rápida revela sus secretos

En 2007, los astrónomos descubrieron ráfagas de radio rápidas (FRB), ondas de radio de origen desconocido que son tan breves que algunos dudaron de su existencia. Lo que estas ráfagas compartieron en común fue una mancha en su señal que indicaba que habían viajado por el cosmos durante mucho tiempo, y que si eran tan distantes, su fuente debía ser poderosa.

Relacionar estas escurridizas señales con algo que los astrónomos podrían estudiar permaneció fuera de su alcance hasta que, en 2012, los astrónomos descubrieron que una de estas fuentes no se parece a las demás: la mayoría de los FRB son eventos únicos, pero se repitió FRB121102. Y en enero, por primera vez, los astrónomos pudieron rastrear esta fuente repetida a su galaxia anfitriona: una galaxia enana formadora de estrellas. El descubrimiento sugiere que FRB121102 es la señal de una estrella de neutrones recién formada.

  1. Juno en Júpiter

 

Juno de la NASA acaba de completar su noveno pase científico de Júpiter, barriéndose muy cerca de las nubes jovianas y continuando una misión que nos ha dado una nueva visión del rey de los planetas. Mientras que el radiómetro Jupiter Instrumento detector de partículas energéticas (JEDI) explora las profundidades de la Gran Mancha Roja, otras mediciones se adentran en el núcleo del planeta. Hasta ahora, los datos sugieren que la imagen animada mostrada de Júpiter en los libros de texto es incorrecta: en lugar de un pequeño núcleo de hidrógeno metálico, el planeta puede tener un núcleo “difuso” que se extiende hasta la mitad de su superficie. En el número de diciembre, Fran Bagenal, que dirige el equipo de plasma de Juno, desarrolla estos y otros resultados.

  1. TRAPPIST-1 alberga siete planetas del tamaño de la Tierra (aunque probablemente no sean habitables)

 

En febrero, los astrónomos anunciaron que otros cuatro planetas del tamaño de la Tierra orbitarían TRAPPIST-1, una estrella enana roja fresca, elevando a siete los planetas de tamaño de la Tierra en este sistema. Tres de ellos orbitan en la zona habitable de la estrella, pero con un poco de especulación, los siete tienen el potencial de agua superficial líquida.

 

Desafortunadamente, los estudios de la estrella madre muestran que su radiación de alta energía ya podría haber despojado a las atmósferas de los planetas, haciéndolos inhóspitos a la vida.

  1. Estrella de Tabby atenuada

Cuando un científico ciudadano señaló por primera vez el extraño comportamiento de una estrella en el campo de Kepler, KIC 8462852 (apodado Tabby’s Star), los astrónomos tardaron algún tiempo en analizar los datos y descubrir cuán extraña es realmente esta estrella. Sus inmersiones aleatorias y profundas en el brillo desconcertaron a la explicación, y para cuando Tabetha Boyajian (Universidad Estatal de Louisiana) y sus colegas pudieron analizar los datos, la estrella ya se había calmado, actuando como si nada hubiese sucedido. La especulación se produjo, pero lo que los astrónomos realmente necesitaban era ver el brillo de la estrella en tiempo real.

Este año, Tabby’s Star finalmente lo ha obligado, y los observatorios de todo el mundo lo han estado siguiendo. Según Boyajian, podemos esperar un documento con todos los detalles pronto.

El año que viene también tiene mucho más reservado para nosotros. Espere ver detecciones adicionales de ondas gravitacionales con la próxima ejecución de observación de onda gravitatoria LIGO-Virgo, y tal vez veamos la primera imagen de la silueta de un agujero negro. Una gran cantidad de misiones espaciales esperan también.

 

¡Seguro que será un año emocionante!

FUENTE: Por: Monica Young // http://www.skyandtelescope.com

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