El 2018 trae una Luna gigante, cinco eclipses de Sol y Luna, dos cometas visibles y lluvias de estrellas fugaces

El cielo del nuevo año será iluminado por una gigantesca Luna y una lluvia de meteoros o estrellas fugaces, en el comienzo de una serie de eventos astronómicos que para el 2108 trae tres eclipses parciales de sol, dos eclipses totales de Luna, cuatro lluvias de estrellas fugaces con hasta cien meteoros por hora, el retorno de dos cometas periódicos que serán visibles a simple vista, además de la puesta en órbita del mayor telescopio espacial –el James Webb-,  que reemplazará  al fenomenal Hubble.

Todos esos eventos serán visibles a simple vista, con binoculares o telescopios, e ideales para ser fotografiados.

ENERO

1 de enero:

En Chile, La “Súper Luna” ocurrirá  al atardecer del día lunes 1 de enero del año 2018, desde las 20:30 horas, cuando aparezca sobre la Cordillera de Los Andes, pero en el hemisferio norte, por el huso horario, el evento se observará  2 de enero. Será  justo en el perigeo, cuando la Luna alcance su máxima aproximación a la Tierra. Quedará  a una distancia de 356.566 kilómetros, es decir, 28.400 kilómetros más cerca de lo habitual.  Será  la más grande del año y podrá ser apreciada con un  tamaño aparente 14 % más grande y 30 % más brillante.

 

3 de enero

Lluvia de meteoros Cuadrántida con una tasa máxima de 120 meteoros por hora. Estas partículas del asteroide 2003 EH podrían corresponder al extinguido cometa C/1490 Y1., Parecen radiar de la constelación del Boyero, pero reciben el nombre de la desaparecida constelación de Quadrans Muralis, que ocupaba parte del actual Boyero.

31de enero

Eclipse Total de Luna a las 13: 30 (UTC). Será visible en Isla de Pascua, Centroamérica, América del Norte, Asia y Australia. Sucede cuando la Luna entra totalmente en el cono de sombra que produce la Tierra, al interponerse entre el Sol y la Luna.

FEBRERO

15 de febrero

Eclipse Parcial de Sol a las 20: 52 (UTC), visible desde La Serena a la Antártica, en Chile, además de Argentina. Ocurre cuando la Luna cubre parcialmente el disco solar al interponerse entre la Tierra y el Sol.

MARZO

20 de marzo: El Equinoccio de Otoño comienza a las A las 16:15 (UTC) en el hemisferio Sur y el Equinoccio de Primavera en el Hemisferio Norte. En los equinoccios (Otoño y Primavera), el día tiene una duración aproximadamente igual a la de la noche en todos los lugares de la Tierra.

20 de marzo

Estados Unidos pondrá en órbita el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (Telescopio TESS por sus siglas en inglés),  dedicado exclusivamente a la búsqueda de exoplanetas.  Fue diseñado exclusivamente, para localizar planetas extrasolares utilizando el método del tránsito. Así detecta un planeta extrasolar cuando éste  pasa por delante de su estrella y bloquea parte de la luz de la estrella, como un eclipse  Está diseñado para monitorear 500.000 estrellas cercanas.

ABRIL

22 de abril

Lluvia de meteoros “Líridas”, con una tasa de 20 meteoros por hora. El cuerpo progenitor de las líridas es el cometa Thatcher (C/1861 G1). La Tierra choca con los residuos polvorientos del cometa a una velocidad relativa de 49 km/seg

JUNIO

21 de junio: El Solsticio de Invierno comienza a las 10:07 (UTC) en el Hemisferio Sur y el Solticio de Verano en el Hemisferio Norte. Corresponde al instante en que la posición del Sol en el cielo se encuentra a la mayor distancia angular negativa del ecuador celeste

JULIO

13 de julio: Eclipse Parcial de Sol a las 03:01 (UTC), visible desde el Sur de Australia y la Antártida. No será visible desde Chile. Ocurre cuando la Luna cubre parcialmente el disco solar al interponerse entre la Tierra y el Sol.

27 de junio

Eclipse Total de Luna, a las 20:22: (UTC) visible en América del sur, Europa, África, Asia y Australia. Podrá ser visto como parcial desde Arica a la Antártica

AGOSTO

11 de agosto

Eclipse Parcial de Sol, a las 09:47 (UTC), visible principalmente desde algunas partes de Canadá, Groenlandia, norte de Europa y norte de Asia. No podrá ser observado desde Chile.

12 de agosto

Lluvia de meteoros “Perseídas”, con una tasa máxima de 100 meteoros por hora.  Es la tercera más activa del año después de las cuadrántidas y las gemínidas. Son más visibles en el hemisferio norte. El cuerpo progenitor de las perseidas es el cometa 109P/Swift-Tuttle.

SEPTIEMBRE

10-11 de septiembre

El Cometa 21P/Giacobini-Zinner podrá ser observado con pequeños telescopios o binoculares cuando alcance magnitud 6, límite de la visualización a ojo desnudo. Comenzará a brillar en junio, pero se hará más visible a partir de la primera semana de septiembre en la constelación del Cochero, en el Hemisferio Norte.

23 de septiembre

Equinoccio de Primavera comienza a las 01:54 (UTC) en el Hemisferio Sur y Equinoccio de Otoño en el Hemisferio Norte. La palabra primavera proviene del latín y se construye a partir de “prime” y “vera” que unidas significan buen tiempo. Comienzan las buenas temperaturas y por ello hace honor a su nombre esta estación.

OCTUBRE

5 de octubre

Estados Unidos pondrá en órbita en telescopio espacial James Webb que reemplaza al Hubble. Este colosal telescopio espacial dispondrá de un espejo con el doble del diámetro del Hubble (6,5 metros de diámetro). Tuvo un costo de US$ 9.000 millones.

21 de octubre

Lluvia de meteoros “Oriónidas” con una tasa máxima de 20 meteoros por hora. Ocurre entre el 2 de octubre y el 7 de noviembre. Son meteoros de velocidad alta que radian de la constelación de Orión. Estas partículas provienen del famoso cometa 1P/Halley

NOVIEMBRE

17 de noviembre

Lluvia de meteoros Leónidas con una tasa de 15 meteoros por hora. Las leónidas son una lluvia de meteoros que se produce cada año entre el 15 y el 21 de noviembre, alcanzando un máximo de intensidad cada 33 años. Corresponde a rastros de polvos del cometa Tempel-Tuttle

DICIEMBRE

12 de diciembre

Cometa 46P/Wirtanen

El Cometa 46P/Wirtanen será el más brillante del año. Será observable a simple vista cuando alcance magnitud 3 en su perihelio. El ojo humano puede visualizar astros hasta con magnitud 6. Fue descubierto por Carl A. Wirtanen en 1948 desde el Observatorio Lick, California. El cometa estará bien situado en la constelación de Tauro durante Diciembre, lo que facilitará su localización. Después pasará entre las Pléyades y las Híades justo antes de llegar a su máximo acercamiento a tan solo 11.6 millones de kilómetros.

14 de diciembre

Lluvia de meteoros “Gemínidas” alcanza una tasa máxima de 140 meteoros por hora y es considerada la de mayor intensidad del año junto a las “Cuadrántidas”.  Proviene del asteroide Faetón. Se cree que dicho asteroide es tan sólo un cometa extinto y que las partículas fueron eyectadas hace siglos.

21 de diciembre

Solsticio de Verano comienza a las  22:22 (UTC) en el Hemisferio Sur y  Solsticio de Invierno en el Hemisferio Sur. El día del solsticio de verano tiene el mayor período de luz del día (el día más largo del año). El término solsticio proviene del latín sol  y sistere, permanecer quieto.

Telescopio espacial James Webb

 

El 2018 trae una Luna gigante, cinco eclipses de Sol y Luna, dos cometas visibles y lluvias de estrellas fugaces

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