Newsweek dice que el eclipse del 21 de agosto será como el fin del mundo

Escasez de baños portátiles, zonas de apagón celular y ambulancias atrapadas en el tráfico. Estas son las condiciones que los gerentes de emergencia de todo el país esperan la semana del 21 de agosto.

No, no se anticipa un huracán importante. Esta no es la preparación para un ciberataque después de que alguien contactó al FBI. Beyoncé no está haciendo una gira nacional, la causa es una estrella de otro tipo.

Debido a que el próximo eclipse solar, el primero en 99 años en recorrer a los Estados Unidos continentales en su totalidad, tiene tantos aficionados, se están haciendo preparaciones a nivel de desastre debido al gran número de viajeros que se prevé que buscaran los lugares con la mejor vista. Se espera que hasta 7,4 millones de personas se embarquen en una banda de más de 110 kilómetros a través de los Estados Unidos para ver el bloqueo de la luna al sol durante una ventana de dos minutos el 21 de agosto, según el sitio web de educación sobre eclipse solar GreatAmericanEclipse.com. El camino de la totalidad, el área donde el sol está completamente bloqueado, se extiende desde Oregon hasta Carolina del Sur.

He aquí por qué muchas personas se están preparando para un desastre: Oregon tiene una población de 4 millones de personas y se espera que el eclipse atraiga a 1 millón de visitantes al estado por unos días. En Missouri, las preparaciones se parecen a las de una tormenta de nieve o “todo desde las preparaciones del desfile del Día de San Patricio hasta una celebración de la Serie Mundial”, dice Chris Hernández, portavoz de la ciudad de Kansas, Missouri, una de las mayores áreas metropolitanas en el camino del eclipse.

Según Brad Kieserman, vicepresidente de operaciones de desastres y logística de la Cruz Roja Americana, se espera que todos esos visitantes obstruyan las carreteras interurbanas, junto con las carreteras estatales y locales, días antes y después del eclipse, al igual que el ímpetu durante las evacuaciones de emergencia. “Algunos de estos lugares nunca van a ver tráfico como este”, En algunas áreas, “la población será el doble o el triple”, añade Kieserman.

Una vez que lleguen los visitantes, estos necesitarán botellas de agua, alojamiento y baños. Y, por supuesto, gafas solares.

En Columbia, Carolina del Sur, el museo principal de la ciudad ha comprado 5.000 botellas de agua para espectadores sedientos de eclipses, y el gobierno de la ciudad planea enviar camiones para rellenar con frecuencia estaciones de agua planificadas. En Wyoming, el personal del Parque Nacional de Grand Teton ha alquilado un suplemento de 200 baños portátiles para acomodar “su día más activo de la historia, en el pasado o en el futuro”, dice Kathryn Brackenridge, coordinadora de eclipse de la ciudad de Jackson, Wyoming.

Ella fue contratada a principios de este año para organizar detalles sobre la preparación para emergencias y comercialización relacionadas con el eclipse solar.

Merritt McNeely, directora de marketing del Museo Estatal de Carolina del Sur, llamó a una compañía local de baños portátiles hace seis meses para reservar sus servicios. McNeely está preocupada de que esto produzca una escasez de baños portátiles a nivel nacional.

National Construction Rentals, que alquila baños portátiles a través de los Estados Unidos, no ha visto un aumento en la demanda, pero “lo más probable será que existan solicitudes de última hora a medida que la fecha se acerca”, dice Scott Barley, director de ventas y marketing de la compañía. “Aconsejamos a los clientes a no pasar demasiado tiempo en nuestros sanitarios portátiles el 21 de agosto, o pueden perderse de este evento tan breve pero memorable”.

Y no espere que el alojamiento esté disponible, dicen los expertos. Las habitaciones de hotel a lo largo de la ruta del eclipse fueron vendidas en su totalidad en junio, y los alquileres de Airbnb en la trayectoria de la totalidad están alcanzando $ 1.000 dólares por noche en algunas ciudades.

Ese es un problema para la Cruz Roja, la cual regularmente da a las víctimas de incendios en el hogar y otros eventos destructivos vales de hotel para que puedan dormir cómodamente mientras las reparaciones ocurren, dice Kieserman. “No va a haber espacio en los hoteles en la mayoría de estos lugares, entonces ¿dónde van a quedarse estas personas?”

La Cruz Roja está preparando cientos de refugios de emergencia en los 12 estados que serán afectados por el eclipse, en caso de que otras emergencias que podrían ocurrir mientras millones de viajeros están fuera de casa ocurrieran, añade. Todo, desde terremotos hasta olas de calor hasta huracanes, podrían hacer que miles de personas necesiten refugio inmediato.

Los hospitales se están preparando para más casos de insolación, tobillos torcidos y accidentes automovilísticos. Pero dos factores han preocupado a Coleen Niemann, portavoz del Centro Médico Regional del Este de Idaho: Con tanto tráfico, las entregas normales de medicamentos y suministros probablemente no llegarán a tiempo, por lo que su hospital está abasteciéndose de suministros de emergencia.

Otra preocupación: Las torres de servicio celular no están diseñadas para manejar la capacidad de un medio millón a un millón adicional de personas por estado. Los servicios de Internet para celulares, GPS y Smartphones probablemente no funcionarán cerca de la zona de eclipse, añade Niemann.

Las compañías de teléfonos celulares a menudo tienen canales prioritarios para las agencias gubernamentales y los trabajadores de emergencia, dijo la portavoz de Verizon, Karen Schulz, a Newsweek. La compañía “ha preparado nuestras redes para las necesidades adicionales de capacidad que esperamos durante el eclipse y tiene planes de contingencia de emergencia en el lugar para garantizar el acceso de los primeros respondedores y otras autoridades”.

El hospital de Niemann usará beepers y teléfonos fijos si los doctores necesitan ser localizados mientras estén fuera del edificio. Incluso se ha pedido a los empleados que proporcionen el número de un vecino que tenga un teléfono fijo si no tienen uno, y el hospital comenzará un árbol telefónico a la antigua para llamar al personal en caso de que necesite más respondedores de emergencia.

Dado todo el alboroto implicado en la preparación para el evento, ¿cómo se deben preparar los gitanos de los eclipses? Los expertos dicen que deben empacar comida y agua suficiente en su vehículo en caso de que queden atrapados en el tráfico durante horas, imprimir direcciones ya que el GPS (especialmente Google Maps) probablemente no será una opción y saber dónde pasarán la noche. No se arriesgue sin un plan, esperando encontrar una habitación de hotel el día antes del eclipse, o puede terminar en un refugio de emergencia o durmiendo en su vehículo.

“Por favor venir preparados”, dice Denise Germann, portavoz del servicio de parques nacionales del Parque Nacional Grand Teton. Además, agrega: “Traigan a su paciencia con ustedes”.

FUENTE: www.newsweek.com

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