Astrónomos recrean el Telescopio VLT con el famoso lego

Para construir el Observatorio Paranal de ESO en Chile, una de las instalaciones para telescopios más grandes y sofisticadas del mundo, fueron necesarias algunas de las mentes más brillantes en el área de la ciencia y la tecnología.

Ahora, el astrónomo holandés Frans Snik y un equipo de esforzados colaboradores han creado un modelo en LEGO® único de toda la plataforma de Paranal, con réplicas de las cuatro Unidades de Telescopio (UT) de 8,2 metros del VLT, los cuatro telescopios auxiliares de 1,8 metros y otros asombrosos detalles [1].

Este impresionante y exclusivo modelo fue entregado a ESO y está en exhibición en la sede de ESO en Garching, Alemania.

El astrónomo holandés Frans Snik y un equipo de esforzados colaboradores han creado un modelo en LEGO® único de toda la plataforma de Paranal. El ingenioso diseño fue presentado al Director General de ESO, Tim de Zeeuw. Crédito de foto: ESO/Frans Snik

Cuando el planetario y centro de visitantes ESO Supernova abra sus puertas en la sede de ESO, durante la primavera de 2018, el modelo se mostrará allí.

El modelo de la plataforma de Paranal, a una escala de aproximadamente 1: 150, comprende los telescopios del VLT y las estructuras de sus cúpulas, además de todos los instrumentos utilizados en el VLT real. También posee modelos precisos del VST, VISTA y la Sala de Control. Cada UT de 8,2 metros localizada en la plataforma del VLT consta exactamente de 3.104 partes, y todo el modelo de la plataforma de Paranal requirió más de 25.000 piezas individuales, ¡además de una enorme cantidad de tiempo y paciencia! Los telescopios pueden girar y todas las compuertas y conductos de ventilación de la cúpula se abren y cierran. Los cuatro telescopios auxiliares pueden cambiarse de posición a lo largo de sus rieles, al igual que los verdaderos, y los túneles del VLTI albergan un interferómetro miniatura que funciona y puede producir bandas reales.

Construir un modelo a escala de un telescopio es una excelente manera de entender cómo funcionan los complejos instrumentos astronómicos modernos y cualquier persona con la suficiente motivación (y con alrededor de 5.000 euros disponibles) puede construir su propia versión de estos enormes telescopios. Será un placer para Frans Snik proporcionar las instrucciones necesarias.

Como si eso no fuera suficiente, el Extremely Large Telescope de ESO, el que actualmente está en construcción en las cercanías de Paranal, también puede construirse en LEGO®, a la misma escala que el modelo de Paranal.

Edificación del Observatorio en el Cerro Paranal.

FUENTE: ESO.ORG

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